18 februari, 2019

Daniel Smidt

Per 1 februari 2019 heeft Synetic in de persoon van Daniël Smidt (30) een nieuwe, ambitieuze CTO. Wat mogen we van hem verwachten? En hoe ziet hij de toekomst voor Synetic?

Daniël werkt sinds mei 2017 bij Synetic, en werd destijds aangenomen als back-end developer en teamlead. Toen hij bij Synetic kwam werken, sprak hij al de ambitie uit om zich meer richting de organisatorische kant te gaan ontwikkelen. Nog geen anderhalf jaar later is hem dat aardig gelukt. Hoe beleefde hij zijn eerste tijd bij Synetic?

'Het was een interessante ervaring! Als teamlead werd ik gelijk in het diepe gegooid. Dat was even aanpoten, maar ook heel leuk.'

De mogelijkheid om CTO van Synetic te worden diende zich aan nadat Reinier, de vorige CTO, iets anders ging doen.

'We probeerden aanvankelijk de technologische visie vanuit de organisatie op te vangen.' Toen de behoefte aan een CTO toch sterk bleek, werd Daniël benaderd. 'Op dat moment had ik daar nog helemaal niet over nagedacht, maar het voelde gelijk als iets dat bij me past: een rol waarin ik veel kan bijdragen.'

Verbinding met de werkvloer

Waarom zag de directie in hem een geschikte CTO? 'Ik heb een mening over allerlei zaken en heb het altijd laten weten als ik vond dat iets niet of juist wel goed ging. Daarbij had ik het vaak met mensen over de organisatie: hoe zouden we beter kunnen besturen? Welke veranderingen kunnen we doorvoeren? Waar moeten we heen om toekomstbestendig te blijven?'

'Ik leerde intussen ook de saleskant kennen en zette verschillende architecturen op voor nieuwe klanten. Eigenlijk was ik over de hele linie betrokken, en zo heeft de directie mij denk ik leren kennen.'

Daniël's kracht ligt voor een deel in het feit dat hij met één been op de werkvloer en met het andere in de bestuurskamer staat: 'Ik probeer de verbinding te houden met de mensen die uiteindelijk alles maken. Daarbij fungeer ik als schakel tussen hen en de business. Ik vind het belangrijk om voorlopig mee te blijven draaien in de ontwikkelteams, om grip te houden op de werkelijkheid van de werkvloer en daar kwaliteit te borgen en innovatie te motiveren.'

Daniël's manier van denken en werken komt niet uit de lucht vallen: 'Ik ben een techneut die ook van de businesskant en de gebruikerskant houdt. Synetic zag in mij daarom misschien wel het missende puzzelstukje.'

Omschakeling

Welke kant gaat Synetic de komende tijd op? Hoe ziet Daniël de nabije en verdere toekomst? 'Het interessante is dat we heel lang puur een Drupal-bedrijf zijn geweest. Nu zitten we in een transitie waarbij we steeds meer kijken naar hybride oplossingen. We kiezen daarbij voor de oplossing die het beste past bij het vraagstuk en proberen het niet op te lossen met 'één apparaat dat alles een beetje doet'.'

'We proberen de beste technieken samen te brengen en daar iets nieuws van te maken. Het liefst lossen we samen met de klant puzzels op. We hebben hier hele intelligente mensen, die dat perfect doen.'

Als het op de techniek aankomt, heeft Daniël een duidelijke missie: 'We moeten een omschakeling maken op het gebied van de talen en de software die we gebruiken. Er is veel gebeurd op webgebied de afgelopen jaren.'

'Naast Drupal als sterke pijler zijn we aan het investeren in een aantal andere technieken. Ik zie, om een voorbeeld te noemen, de programmeertaal JavaScript steeds belangrijker worden. De taal heeft heel veel mooie toepassingen, zowel in de front- als back-end, en biedt voor eindgebruikers en klanten eigentijdse, optimale applicaties en oplossingen. Ik zou het mooi vinden als we naast onze PHP-programmeurs meer JavaScript-experts opleiden en aannemen.'

Extra plezier

Wat is in dat toekomstbeeld Daniël's eigen rol? 'Een doel voor mij, als CTO, is om samen met het managementteam scherper te krijgen waar Synetic voor staat, en waar we heen willen. We gaan kijken hoe we Synetic willen vormgeven voor de komende jaren. Dat is de gezamenlijke opdracht voor dit jaar. Daarbij steek ik het praktisch in, door op de werkvloer alles soepel te laten lopen en mensen extra plezier in hun werk te geven.'

'Het mooiste is als developers me met oprecht enthousiasme vertellen dat ze met coole dingen bezig zijn. Daar word ik blij van. Mensen moeten niet het idee hebben alleen maar te hebben gewerkt, zonder echt gave dingen gedaan te hebben. Ik zou het mooi vinden als ze zeggen: "Wat we nu aan technologie inzetten is echt tof".'

Hoger kennisniveau

Daniël is nu een paar weken officieel actief als CTO. Een cruciaal element van zijn rol is voor hem het monitoren van het interne kennisniveau: 'Als dat op een hoog peil is kunnen we de beste oplossingen bieden. Onze Drupal-expertise is al groot, en het eerste waar ik op inzet is het verhogen van het kennisniveau van een aantal andere talen en frameworks waarmee we gaan werken.'

'We zijn ontwikkeltrajecten gestart waarbij we innoveren en waarbij mensen extra opgeleid gaan worden. In essentie is het doel daarvan tweeledig: we moeten technologisch gezien in de absolute top meedoen en de mensen op de werkvloer moeten nog meer plezier krijgen in hun werk.'

Totaaloplossingen

Omdat Daniël zelf een creatieve achtergrond heeft (hij studeerde architectuur en was onder meer DTP'er en fotograaf), kijkt hij niet alleen naar de technische kant: 'Een van de redenen waarom ik bij Synetic ging werken was de creatieve kant van het bedrijf. Daarmee kun je veel meer naar totaaloplossingen toe; je kunt het hele spectrum bedienen. Als we die pijler nog sterker kunnen maken – dat kan alleen maar positief uitpakken.'

'Ik hoop dat we, als onderdeel van onze visie, voor de creatieve mensen bij Synetic een mooie positie vinden. Een rol waarin zij nog leukere, uitdagendere opdrachten kunnen doen. Dat we de techniek en de creatie wat dichter bij elkaar kunnen brengen en samen mooie dingen maken.'

Echt iets betekenen

De nieuwe CTO heeft de ambitie om Synetic de komende tijd nog flink te laten groeien. 'Het zou mooi zijn als we specialistische development-afdelingen krijgen, en we met een flinke club de expert op die deelgebieden worden. Daarbij moeten we het formaat krijgen om daar echt wat in te kunnen betekenen. Om niet alleen uitvoerend werk te doen, maar ook in de consultancy-hoek te gaan werken en eerder in trajecten ingeschakeld te worden.'

De veelzijdigheid van Synetic is voor Daniël als CTO een groot pluspunt: 'Een bureau probeert op verschillende gebieden waarde te creëren in het digitale landschap. In die zin vind ik de rol van CTO heel mooi: ik kom in aanraking met verschillende aspecten. Ik kan niet zeggen dat ik de beste ben in PHP of JavaScript, maar doordat ik veel dingen heb aangeraakt kan ik overzien waar de goede oplossingsrichting zit.'

Als het aan Daniël ligt, ziet de toekomst er voor Synetic hoopvol uit. De kracht en kennis van het team gaat groeien, er is weer een duidelijke technologische visie en de diversiteit en uitdaging van het werk bieden volop perspectief.

Aan de nieuwe CTO zal het in elk geval niet liggen: 'Ik ben best een streber: ik ga voor de hoogst mogelijke kwaliteit en voor het genereren van zo veel mogelijk kennis binnen de organisatie.'